Juan Carlos Díaz Lorenzo

Se cumplen hoy 66 años del comienzo de la erupción del volcán de San Juan, acontecida entre los meses de junio y julio de 1949 en la cumbre dorsal de la isla de La Palma. Fue la más importante de las tres registradas en Canarias en el siglo XX, con una duración de 38 días. Precedida por una serie de movimientos sísmicos, en la mañana de San Juan –de ahí el hagiónimo empleado para su denominación– comenzó la fase explosiva de carácter estromboliano en la Cumbre Vieja.

En la madrugada del 8 de julio se produjo la salida de la lava, por una fisura abierta en el Llano del Banco, que descendió con gran rapidez favorecida por la pendiente, amenazando desde las primeras horas al barrio de Las Manchas, en el que causó daños diversos. A primera hora de la tarde cortó la carretera general del sur y dejó incomunicado el valle de Aridane con la capital palmera y el 10 de julio alcanzó el mar por Las Hoyas, con un frente considerable.

La erupción del volcán de San Juan fue la primera del siglo XX en La Palma

El último día de la erupción se produjo una reactivación en el cráter de Hoyo Negro, que provocó un vertido de lava líquida que discurrió a gran velocidad por la vertiente oriental de la isla, en territorio del municipio de Mazo, solidificándose antes de alcanzar el mar. En la actualidad, el cauce seguido se le conoce como el barranco de la Lava. Cuando se produjo el corte de la carretera general, el pueblo de Fuencaliente quedó incomunicado por tierra durante varios días. Veintidós años más tarde se produjo la erupción del volcán Teneguía.

Desde hace unos años, la Ruta de los Volcanes es uno de los principales atractivos del senderismo en la isla de La Palma. Es una experiencia fantástica, que nos pone en contacto directo con los principales protagonistas del volcanismo histórico ocurrido en la isla. Después del ascenso al Pico Birigoyo, el recorrido permite apreciar la magnitud de la erupción de 1949, testimoniado en los cráteres de El Duraznero, Hoyo Negro y Nambroque. La panorámica en el descenso hacia Fuencaliente, antes de entrar en el pinar, es realmente espectacular y única.

Foto: Fernando Rodríguez Sánchez

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

En la noche del 14 de julio de 1949, el gobernador civil de la provincia y jefe provincial del Movimiento, Emilio de Aspe Vaamonde, pronunció una conferencia a través de los micrófonos de Radio Club Tenerife (EAJ 43), la emisora decana de Canarias, sobre la evolución del volcán de San Juan, que fue seguida por los oyentes con un interés inusitado, y en particular por la amplia colonia palmera residente en la isla de Tenerife.

Radio Club Tenerife, desde su sede en la Rambla de Pulido, emitió la intervención del gobernador civil por onda media para la audiencia del Archipiélago Canario y por onda corta para los países de habla hispana, en especial para Venezuela, donde ya residía, por entonces, una colonia canaria de cierta entidad.

El gobernador civil Emilio de Aspe, junto al capitán general García-Escámez y el alcalde de Fuencaliente, Emilio Quintana

Aquella noche, el gobernador civil, hombre de verbo encendido, dijo lo siguiente:

“Acabo de regresar de La Palma, donde he presenciado el fenómeno dantesco de esta erupción volcánica, que tantos estragos está causando en las feraces tierras de aquella isla, una de las más bellas de Canarias, y destruyendo humildes hogares de gentes campesinas, que presencian cómo el río de lava calcina su pequeña heredad, cultivada con tanto cariño. No quiero hablar del espectáculo que ofrece esta corriente de lava, que desde una cota de 1.500 metros, desciende hasta el mar con una extensión de 7 kilómetros aproximadamente, porque mi viaje no tuvo por motivo contemplar un espectáculo más, por muy grandioso e indescriptible que sea éste, sino comprobar personalmente, con la visión de contacto, los daños irreparables, el funcionamiento de los servicios y adoptar todas cuantas medidas de precaución creyera necesarias, para limitar en lo humanamente posible las consecuencias de la catástrofe.

Así, a través de esta impresión personal recogida en los lugares afectados, puedo hoy decir a los que me escuchan, y de manera muy particular, a los hijos de La Palma, que tanto aquí como en los pueblos hermanos de América, viven momentos de zozobra e incertidumbre por la desgracia que sufre su querida Isla, La Palma, a pesar de la violencia de la erupción, a pesar de la devastación de extensas zonas de campos de cultivo, a pesar de la destrucción de viviendas de humildes labriegos, mantiene un espíritu entero y resignado ante la catástrofe, y quizás esto se debe, principalmente, a que no ha habido ninguna desgracia personal. En este azote de la naturaleza, Dios ha querido salvaguardar la vida de los hombres, quienes todo lo esperan de Él, por intercesión de su Patrona, la Virgen de las Nieves, máxima expresión devota de sus amores.

Puedo decir, que vengo satisfecho de haber podido comprobar que todos los servicios han funcionado con la regularidad y eficacia que demanda la catástrofe, que he comprobado también un magnífico y ejemplar espíritu de hermandad entre todos los pueblos palmeros, cuyos habitantes, han acudido presurosos a socorrer a las familias siniestradas, destacándose en esta labor los Ayuntamientos y vecindarios de El Paso, Los Llanos de Aridane, Tazacorte, Fuencaliente y Mazo, quienes incluso se han disputado en algunos momentos, el alojar en sus propias casas a personas que perdieron la suya.

Foto tomada el 8 de julio de 1949, cuando la lava llegó a Las Manchas

Las autoridades todas, respondiendo celosamente a las instrucciones que he dictado, han procurado establecer, en medio de esta casi improvisación de socorros, servicios auxiliares de un resultado positivo. Y nuestro Frente de Juventudes, a pesar de la corta edad de sus componentes, ha dado una prueba de sacrificio y hermandad cristiana, contribuyendo a desalojar hogares amenazados y a transportar sobre sus espaldas los enseres de las humildes viviendas.

Los servicios de Abastecimientos y Transportes, al quedar cortada por la lava la carretera general del Sur, en el km. 43 y dejar incomunicado varios pueblos de aquella zona, se apresuraron a establecer dos importantes depósitos de víveres, que se transportan unos por carretera y otros por vía marítima, para enlazar y conseguir que nadie quede privado de su avituallamiento normal. También he recibido de la Comisaría General de Abastecimientos y Transportes ofrecimientos para remitir, tan pronto se haga necesario, los víveres que pudieran faltar al vecindario afectado. Y, en este orden de servicios, también puedo deciros, que, en cumplimiento de órdenes concretas que le he dado, esta noche embarca para La Palma, el secretario de esta Delegación de Abastecimientos y Transportes, D. Ricardo Armas Baker, para vigilar la regularidad de los racionamientos y llevar además para su distribución gratuita entre los damnificados, cantidades de azúcar, harina blanca, pasta para sopa y latas de carne.

El estado sanitario es perfecto y, no obstante, también esta noche embarca para la citada isla el Jefe Provincial de Sanidad, señor Vinuesa, con otros jefes provinciales de servicios estatales, como es el ingeniero-jefe de Obras Públicas, Manuel Belda Soriano y otros elementos técnicos, que a la vista de los acontecimientos, adoptarán las medidas que de acuerdo con las necesidades se crean más pertinentes.

Con objeto de dar mayores facilidades aún para los servicios de socorro y alojamiento, he ordenado, que desde Tenerife se envíe el número preciso de camas y todo el material necesario que vayan reclamando las incidencias del fenómeno volcánico.

Como lo hago ahora desde mi despacho del Gobierno Civil, durante mi estancia en La Palma, estuve en constante comunicación telefónica con el Excmo. Sr. Ministro de la Gobernación, D. Blas Pérez González, dándole noticias de la catástrofe y de sus consecuencias pudiendo decir que el ministro, que tan condolido se encuentra por este azote de que es víctima su isla natal, me ha manifestado el interés con que llevará al seno del Gobierno, un amplio plan, para rehacer en lo posible, las consecuencias de los estragos ocasionados por la corriente de la lava. Y añado también, que el ministro, ha dispuesto el envío de 100.000 pesetas en beneficio de los damnificados. Creo oportuno adelantar, que entre las fórmulas que se arbitrarán, será la más práctica y de valor más efectivo, el estudio conjunto por la Dirección General de Regiones Devastadas, dependiente del Ministerio de la Gobernación, y el Instituto Nacional de Colonización, para adquirir algunas extensas fincas que, parceladas, permitirán el asentamiento de los labradores que han perdido su pequeña heredad, y la construcción, en la misma área de su terreno la casa vivienda.

Llegada de la lava al mar por Las Hoyas

Las fuerzas del Ejército, Guardia Civil, Guardería Forestal y vecindario, como antes dije, se mantiene en un ejemplar espíritu de cooperación, acudiendo a los lugares en peligro, ordenando la evacuación de hogares y contribuyendo todos eficazmente a paliar, en la medida de lo posible, los efectos de la erupción. Yo, en nombre del Gobierno y en nombre también de los damnificados de la isla de La Palma, expreso desde aquí mi gratitud a todos, por tan cristiano y eficaz comportamiento, que de momento tiene la íntima recompensa de la satisfacción del deber cumplido, pero también de la emocionada gratitud y la alabanza general de un pueblo entero, hoy en desgracia.

Y, para los que desde América puedan escuchar mi voz, solamente he de decir, que deben tener todos confianza en que hay un Gobierno, que procurará llevar nuevamente alegría a los hogares hoy entristecidos y que en ese Gobierno, hay un ilustre hijo de La Palma, que será el mejor valedor ante nuestro invicto Caudillo, para reconstruir y favorecer aquellos hogares devastados y a aquellas gentes damnificadas. En vuestra isla, palmeros de América, tan bella como acogedora, no ocurre otra cosa que una erupción volcánica, como una de las tantas que sufrieron vuestros antepasados. Se han calcinado algunas tierras, ayer ricas y feraces, y se han derrumbado algunas casas, que cobijaban a un vecindario que vivía feliz en medio de ellas. Esto es todo lo que constituye la catástrofe producida por la erupción del volcán de la montaña del Duraznero. Pero os debe servir de consuelo el saber que vuestra milagrosa Virgen de las Nieves, el gran símbolo de vuestra fe y el perenne recuerdo de vuestra tierra, ha librado a vuestros paisanos de toda clase de desgracias personales. ¡Que la bendita Señora, siga, en medio de la catástrofe producida por la naturaleza, prodigando su protección a los queridos hermanos de la isla de La Palma!.

En cuanto a los tinerfeños de esta provincia de mi mando, yo espero que todos, en la medida de sus recursos, contribuyan con sus donativos a engrosar la lista de suscripción pública, que he ordenado abrir en este Gobierno Civil y en todos los Ayuntamientos de la provincia, para socorrer a los damnificados por la erupción volcánica. Este es un gesto de hermandad y de sentimientos cristianos, que yo creo que se despertará entre todos los que desde cerca o desde lejos, conozcan las consecuencias de esta devastación. Al entregar yo personalmente donativos por valor de 76.000 pesetas, en manos de aquellas infortunadas gentes, he comprobado hasta qué grado llega su gratitud y hasta qué medida su reconocimiento. Junto a las cantidades de 100.000 pesetas enviadas por el Sr. Ministro de la Gobernación, y las 76.000 pesetas donadas por este Gobierno Civil, hay que añadir los donativos de 25.000 pesetas del Cabildo de Tenerife y 10.000 pesetas de la Mancomunidad Provincial. Sin embargo, ante la magnitud de las consecuencias de esta erupción, estas cantidades son aún pequeñas para remediar las necesidades más urgentes. Por eso, yo llamo al corazón de todos, en auxilio de unos hermanos en desgracia y espero que nadie sea sordo a mi llamamiento”[1].

En La Palma la intervención del gobernador civil fue seguida con el mayor interés.

“Todo el vecindario -dice El Día- se manifiesta agradecido al Sr. de Aspe, por sus palabras de consuelo y frases esperanzadoras acerca de las soluciones que se estudian y el llamamiento hecho para socorrer a los damnificados. Por todos estos motivos, los vecinos de Los Llanos, El Paso, Tazacorte y Fuencaliente, especialmente, se muestran vivamente agradecidos al gobernador civil, enviándole comunicaciones muy expresivas en tal sentido”[2].

Fotos: Garriga y Quintero (archivo Juan Carlos Díaz Lorenzo)


[1] El Día, 15 julio 1949.

[2] El Día, 16 julio 1949.

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el primer día de la erupción del volcán de San Juan, el ministro de la Gobernación, Blas Pérez González, estuvo puntualmente informado del desarrollo de los acontecimientos. El subdelegado del Gobierno y presidente accidental del Cabildo Insular de La Palma, José Francisco Carrillo Lavers y el gobernador civil, Emilio de Aspe Vaamonde, conversaron con él por teléfono acerca de la evolución del fenómeno que acaecía en su tierra natal.

El 24 de julio, un mes después del comienzo de la erupción, el ministro emprendió viaje desde Madrid al aeropuerto de Los Rodeos a bordo de un avión DC-4 de la compañía Iberia, para luego desplazarse a La Palma y visitar la zona afectada por el volcán. Al ministro, que ostentaba la representación del jefe del Estado, le acompañaba su esposa, Otilia Martín Bencomo; su hermano Esteban, subsecretario de Trabajo y otras personalidades de su séquito, entre las que se encontraba su secretario particular, Juan Saavedra San Gil; el director de Regiones Devastadas, Gonzalo Cárdenas; del Banco de Crédito Local, José Fariña Ferreño; de Obras Públicas y del Instituto Nacional de Colonización, así como el jefe de Radiodifusión de Radio Nacional de España, operadores del NO-DO y varios periodistas, entre los que se encontraba Matías Prats.

A las seis de la tarde, el avión evolucionaba sobre el aeropuerto de Los Rodeos, donde no pudo aterrizar debido a la espesa niebla reinante, por lo que tuvo que desviarse al aeropuerto de Gando, en Gran Canaria, donde el avión tomó tierra y el ministro fue cumplimentado por las primeras autoridades civiles y militares de la provincia, trasladándose a continuación a la capital insular para alojarse en el hotel “Parque”.

A la mañana siguiente embarcó a bordo del cañonero “Vasco Núñez de Balboa” y emprendió viaje a La Palma. Ese mismo día, y para recibir al ministro, llegó a la capital palmera, a bordo del correíllo “León y Castillo”, el gobernador civil de la provincia, Emilio de Aspe Vaamonde, acompañado de su secretario particular, José Duque Alonso; el vicepresidente de la Mancomunidad Interinsular, Rafael Machado Llarena y el resto de las autoridades provinciales que no se encontraban entonces en la Isla.

Al atardecer se distinguió en el horizonte la silueta del cañonero de la Armada Española y para acudir a su encuentro en alta mar salieron desde el puerto palmero numerosas embarcaciones engalanadas, dándole escolta hasta su atraque en el puerto de la capital insular. Una multitud se había congregado en el muelle y en los alrededores para recibir al ilustre visitante con visibles muestras de afecto.

Cuando el ministro salió a la cubierta del barco, “el entusiasmo fue impresionante y la multitud enfervorizada no cesaba de aclamar al jefe del Estado y al destacado paisano”, dice la crónica de Diario de Avisos. A continuación, y para cumplimentarle, subieron a bordo el gobernador civil, el presidente del Cabildo Insular y delegado del Gobierno, Fernando del Castillo Olivares y otras autoridades. Blas Pérez González había tomado posesión de su cargo de ministro el 3 de septiembre de 1942, en la remodelación del cuarto gobierno de Franco, en sustitución de Valentín Galarza Morante y permaneció en el cargo algo más de 14 años, hasta el 25 de febrero de 1957, en que fue relevado por Camilo Alonso Vega, en tiempos del sexto gobierno del régimen.

En el momento de desembarcar, sigue la crónica de Diario de Avisos, las aclamaciones se sucedían sin interrupción. Acompañado por el comandante militar de la Isla, pasó revista a la Compañía de Infantería que le rindió honores y a continuación se dirigió a pie por la calle Real hasta la parroquia de El Salvador, siendo recibido, en la puerta principal, por el clero que le acompañó en su entrada en el templo.

En el altar mayor se encontraba la imagen de Nuestra Señora de las Nieves, patrona de la Isla de La Palma, que había sido conducida desde su santuario del monte a la ciudad en procesión de rogativa. El ministro se arrodilló ante la venerada imagen mariana y su esposa ofreció a los pies del altar un ramo de flores, cantándose, a continuación, un solemne Te Deum.

Finalizada la ceremonia religiosa, el ministro cruzó la plaza de España y se dirigió al Ayuntamiento, donde fue recibido por el alcalde, Rafael Álvarez Melo, acompañado por el pleno de la corporación local y todos los alcaldes de la Isla.

Ante las incesantes aclamaciones del público, el ministro saludó desde el balcón principal del Ayuntamiento y, después de varios minutos de entusiasmo, se hizo el silencio y Blas Pérez pronunció un elocuente discurso en el que comenzó manifestando la enorme satisfacción que sentía al volver a su tierra natal y encontrarse entre sus paisanos, destacando la íntima emoción que sintió al ver de nuevo a la venerada imagen de la Patrona palmera, “la Virgen que mi madre me enseñó desde pequeño a adorar y a querer”.

Dijo también que quiso venir a La Palma para conocer con detalle los problemas surgidos por la erupción del volcán y encontrar las fórmulas más satisfactorias para darles solución, como así se lo había encomendado el Jefe del Estado al concederle su representación, haciéndole patente que adoptara las medidas necesarias para aliviar los sufrimientos que vivía el pueblo palmero y compensar a los damnificados por los perjuicios sufridos. El ministro, que fue interrumpido en numerosas ocasiones por los aplausos y las aclamaciones del público, finalizó su discurso manifestando que era portador de un cariñoso mensaje de salutación del general Franco para el pueblo palmero.

Antes de abandonar el edificio del Ayuntamiento, el ministro mantuvo un cambio de impresiones con todas las autoridades provinciales e insulares y, posteriormente, acompañado de su esposa y hermano, se trasladó a la residencia de su hermana Catalina, donde se alojó durante su permanencia en la Isla.

Camino de Las Manchas
Al día siguiente, 26 de julio, el ministro salió camino de Las Manchas acompañado de su hermano, autoridades civiles y militares y el personal técnico que lo había acompañado desde Madrid. Al pasar por Mazo, el pueblo de la villa, con su alcalde Toribio Brito de Paz, agasajó al ministro durante unos minutos. Luego continuó hacia Fuencaliente, donde también fue objeto de un entusiasta recibimiento y llegó a Las Manchas, donde se repitieron las muestras de júbilo, recorriendo a pie los lugares afectados por el paso de la lava, así como los daños producidos por los movimientos sísmicos.

Después regresó a Fuencaliente y acompañado por el alcalde Emilio Quintana Sánchez, visitó la Cooperativa Vinícola y se le obsequió con un vino de honor. Al conocer que Luciano Hernández Armas, que había sido maestro y secretario del Ayuntamiento, se encontraba postrado en cama aquejado de una dolencia, el ministro se dirigió a su casa para saludarle, produciéndose un encuentro muy emotivo, en el que éste levantó el brazo y saludó al ministro con energía, diciendo: ¡¡Arriba España!!

Blas Pérez siguió su viaje a Mazo, pueblo natal de sus padres, donde fue de nuevo recibido con entusiasmo, siendo especialmente aclamado por un grupo de ancianos que lo recordaban cuando era niño y adolescente con inquietudes por la política. El ministro rompió el protocolo y apretó las manos de cuantos se acercaron a saludarle. Desde el Ayuntamiento se dirigió al panteón familiar para visitar la tumba de sus padres y de vuelta al edificio consistorial entregó un donativo para los más necesitados, al igual que lo había hecho en Fuencaliente, y regresó a Santa Cruz de La Palma.

Desde la capital insular, el ministro se dirigió a Puntallana y a San Andrés y Sauces. En cada uno de los pueblos por los que pasaba, los recibimientos tenían el mismo calor y afecto que en los municipios que entonces había visitado. En el Ayuntamiento de Los Sauces, el ministro se vio obligado a pronunciar un discurso, ante las reiteradas aclamaciones de los asistentes.

El ministro Blas Pérez González, a su llegada al puerto de Tazacorte

El ministro Blas Pérez González recorre las calles de El Paso

El 27 de julio, desde primera hora, Blas Pérez González comenzó la inspección de las obras de su departamento ministerial que se ejecutaban en Santa Cruz de La Palma, debidas a su propia iniciativa, entre las que se encontraba el Centro Secundario de Higiene, el Asilo de Ancianos, el Jardín de la Infancia y la Avenida Marítima.

A las diez de la mañana, con todos sus acompañantes, el ministro embarcó en el cañonero “Vasco Núñez de Balboa” para dirigirse a Tazacorte, con el objeto de visitar durante ese día los pueblos del valle de Aridane y la comarca afectada por la erupción.

A la una de la tarde, y después de haber contemplado la colada lávica desde el mar, Blas Pérez González desembarcó en el puerto de Tazacorte, donde fue recibido por todas las autoridades de la comarca y un numeroso gentío que había llegado hasta el muelle en camiones, guaguas, coches particulares, carros y la mayoría a pie. El ministro correspondió con afecto al recibimiento que se le tributaba y cambió impresiones con las autoridades y personas más relevantes del Valle de Aridane, entregando al alcalde de Tazacorte, Pedro Gómez Acosta, un donativo de 200.000 pesetas para la construcción del nuevo edificio del ayuntamiento y otra cantidad igual para el abastecimiento de agua.

La caravana se dirigió a continuación hacia Los Llanos de Aridane y poco después de las dos y media de la tarde llegó la comitiva al Ayuntamiento, siendo recibido por el alcalde, Víctor Pulido Acosta y la corporación, así como una multitud que se había congregado a la entrada de la ciudad.

Después de emotivos saludos a las autoridades y algunos amigos, el ministro se dirigió a la iglesia de Nuestra Señora de los Remedios, donde se cantó un solemne Te Deum. Finalizada la ceremonia religiosa, se trasladó al nuevo edificio consistorial, accediendo al balcón principal, desde el que correspondió a las aclamaciones del numeroso público congregado.

Blas Pérez pronunció un discurso, que fue interrumpido en numerosas ocasiones por los prolongados aplausos y aclamaciones de los asistentes. A continuación se le ofreció un almuerzo, que duró poco, porque el ministro tenía especial interés en visitar con detenimiento la zona afectada, así como a los cientos de refugiados que se encontraban en esta parte de la Isla, deteniéndose en escuchar las reclamaciones y necesidades de los mismos. En el despacho de la alcaldía recibió a varias comisiones y a continuación se dirigió a la ciudad de El Paso, a donde llegó a las seis de la tarde.

El ministro fue recibido en la plaza de España por el alcalde, Antonio Pino Pérez, la corporación y una gran muchedumbre y en el momento de bajarse del vehículo en el que viajaba se produjo una descarga de voladores que atronaron el cielo. Desde allí se trasladó a la iglesia de Nuestra Señora de la Bonanza, donde rezó unos instantes y luego se dirigió al Ayuntamiento.

Al igual que había ocurrido en otras localidades, el ministro salió al balcón principal y dirigió un discurso a los asistentes, en el que señaló la preocupación del Jefe del Estado y del Gobierno de la Nación por la situación originada por la erupción del volcán de San Juan. Al alcalde le entregó un donativo de 250.000 pesetas para socorrer a los damnificados y acometer algunos trabajos.

A las nueve de la noche se le ofreció una cena en el salón del teatro “Monterrey” y pronunció otro discurso en el que puso de manifiesto cuáles eran sus deseos para que toda la zona afectada por el volcán pudiera recuperarse con rapidez.

A las diez y media de la noche, el ministro se despidió de sus anfitriones y regresó de nuevo al puerto de Tazacorte, para embarcar en el cañonero, emprendiendo de ese modo el viaje de regreso a Santa Cruz de Tenerife, a donde arribó la mañana siguiente.

Una gran caravana de vehículos acompañó al ministro hasta el puerto, donde, al igual que a su llegada, fue despedido con vivas muestras de afecto y cariño por parte de las autoridades y sus paisanos. A medianoche, el cañonero “Vasco Núñez de Balboa” levó anclas y sus luces se perdieron rápidamente en el horizonte.

Mientras tanto, desde a bordo, por medio de los reflectores, se enviaba un cariñoso mensaje de gratitud en su nombre, familiares y acompañantes.

Publicado en DIARIO DE AVISOS, 18 de julio de 2004

Fotos: Archivo Juan Carlos Díaz Lorenzo

A doña Araceli Guimerá de Lugo, una de las excursionistas del volcán

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde el comienzo de la erupción del volcán de San Juan, numerosos grupos de vecinos de El Paso, Los Llanos de Aridane, Mazo y otros pueblos de la Isla fueron de excursión a la Cumbre Vieja, para tratar de ver lo más cerca posible la actividad eruptiva, desafiando, en algunos casos, el límite de lo razonable y haciendo caso omiso a las severas advertencias de las autoridades.

“Estas jiras -dice la crónica del periódico tinerfeño La Tarde– tienen por objeto presenciar de cerca este fenómeno geológico, y son prueba de la tranquilidad que reina en la Isla, ya que en algunas de ellas toman parte incluso animadas parrandas. Por la noche puede apreciarse desde gran distancia el resplandor de las explosiones, lo que constituye un extraño y atrayente espectáculo, siendo perfectamente visible anoche desde la parte alta de El Paso, adonde acudieron numerosos vecinos”.

En El Paso, las fiestas del Sagrado Corazón y en Los Llanos, las de Nuestra Señora de los Remedios, Patrona del valle de Aridane, se vieron adornadas por la luminaria pirotecnia del volcán y el suceso acaparó la máxima atención del pueblo palmero. Unos, en vehículos particulares y la mayoría en camiones, se desplazaron hasta Las Manchas y El Time para presenciar un espectáculo tan singular como inolvidable.

El Paso, decía DIARIO DE AVISOS, “encendió durante todo el día las fumarolas de su devoción en honor y amor del Sagrado Corazón de Jesús, su Patrono, llenando las calles de bellísimas alfombras florales, cánticos y versos, músicas y luces como si quisiera demostrar rotundamente que los fuegos de la tierra no pueden jamás con la llamarada de la fe, que llega al Cielo”.

Los jóvenes y veteranos artistas de las tradicionales alfombras de El Paso se aprestaron a toda una noche de trabajo en las calles de su ciudad natal para la confección de los motivos alegóricos, en un recorrido de unos tres kilómetros, sobre los que luego pasaría la procesión.

En la ciudad de Los Llanos de Aridane comenzaron las fiestas con un amplio programa de actos populares y religiosos, sin que la erupción del volcán provocara alteraciones en el desarrollo del programa, que era, como es lógico, tema obligado de observación y conversación.

En la tarde del 27 de junio de 1949, el delegado del Gobierno volvió de nuevo a El Paso y, acompañado por el alcalde de la ciudad, se trasladó a la zona afectada por el volcán, recorriéndola con detenimiento y atravesando lugares cuarteados por los movimientos sísmicos que desprendían emanaciones gaseosas y se acercaron lo más que pudieron hasta el cráter de El Duraznero, en una actuación francamente temeraria.

A su regreso se adoptaron varios acuerdos para que, en caso necesario, fuera prestada toda la ayuda necesaria a los vecinos de Jedey y Las Manchas, poblaciones sobre las que se presumía se produciría el vertido de lava, por lo que se ordenó a la Guardia Civil que redoblara sus esfuerzos de vigilancia ante lo que parecía un hecho inminente.

Al pasar por Jedey se detuvo para saludar a los vecinos afectados y, entre ellos, al propietario de un pajero al que un temblor de tierra había derribado una pared. El vecino, Hermógenes Armas Pérez, a pesar de su problema, invitó a un vaso de vino al delegado del Gobierno, al alcalde de El Paso y a otras personas que le acompañaban. Esa noche, Fernando del Castillo habló por teléfono con el ministro Pérez González, transmitiéndole sus apreciaciones acerca de los acontecimientos que se producían en la Isla.

El trabajo del delegado y el subdelegado del Gobierno, así como de los alcaldes de El Paso, Los Llanos de Aridane, Tazacorte, Fuencaliente y Villa de Mazo y de sus respectivos grupos de colaboradores, fue de una especial importancia, lo que se traducía en una relativa tranquilidad para los vecinos, que estaban ansiosos y temerosos al mismo tiempo de que se produjera la salida de la lava, para así conocer qué sería de sus casas y propiedades.

El interés del ministro de la Gobernación, cuyas manifestaciones de protección y ayuda divulgaban insistentemente las autoridades y las emisoras de radio, fueron recogidas con verdadero agrado por los habitantes de La Palma.

Ese mismo día se corrió la noticia, recogida en la prensa, de que la erupción del volcán de San Juan era de tipo peleano, al conocerse el taponamiento del cráter de la base de la montaña de El Duraznero. Al parecer, aficionados a la vulcanología o personas de poco conocimiento se atrevieron a divulgar dicho comentario.

Los técnicos se aprestaron rápidamente a desmentir la noticia y el delegado del Gobierno publicó una nota en la que anunciaba reprimir con las sanciones correspondientes a aquellas personas que contribuyeran a aumentar sin fundamento la intranquilidad y el nerviosismo de los vecinos.

La nota de la Delegación del Gobierno decía lo siguiente:

“La insensatez derrotista en los comentarios acerca del natural como reciente fenómeno volcánico, deformando el hecho y desorbitando sus verdaderas consecuencias en la sugestión colectiva, han obligado a este Organismo, inquebrantable en su decisión de evitar alteraciones en el orden y tranquilidad públicos, a imponer sanciones a determinados individuos especuladores del ridículo fantasma del miedo, en la conciencia de gentes sencillas.

Obvio es repetir, que por mi Autoridad, en nexo íntimo con las de otro orden de la isla y capital de la provincia, se han tomado, sin incurrir en exageraciones perniciosas, las medidas preventivas que la naturaleza del fenómeno reclama; y se está en constante alerta para dictar sobre la marcha del acontecimiento aquellas otras que necesario fueren.

Afortunadamente, el agente geológico interno se desarrolla en sus distintas fases con perfecta normalidad.

No existe, por consiguiente, motivo próximo de inquietud y esta Delegación del Gobierno espera de la serena reflexión de los palmeros que destierren de sus conversaciones conjeturas sin fundamento, que manejadas tendenciosamente por un reducido sector de escándalo, explota su sensacionalismo en falsas alarmas, contra el que actuaré con el máximo rigor, habiendo cursado en tal sentido órdenes a los agentes de mi Autoridad”.

Al respecto, DIARIO DE AVISOS comenta lo siguiente:

“También el vecindario sigue en su puesto de virilidad. Esta es la palabra -virilidad-, pues ante las elucubraciones de los derrotistas en su afán de exteriorización científica, cuando no las de otros menos avisados o peor intencionados, les vuelven la espalda con un gesto magnífico de serenidad y civismo, que parece ser la característica de todos los vecinos de los pueblos inmediatos al volcán, siguiendo con ello no sólo las orientaciones de las autoridades, que para un caso de urgencia lo tienen todo previsto y dispuesto, sino respondiendo también a la propia personalidad, que es todo nobleza y comprensión. Lo demás, escoria, que diría Esquinazo“.

El 28 de junio, a primera hora, el delegado del Gobierno recorrió de nuevo la zona de la Cumbre Vieja, hasta llegar a las inmediaciones del cráter de El Duraznero. El regreso se hizo especialmente dificultoso por las grietas del terreno y los gases que se desprendían por estas fisuras de grandes dimensiones, complicado, además, por los hundimientos y el espeso manto de cenizas que cubría el suelo. Poco después de mediodía pudo llegar a El Paso y partió hacia la capital insular para ultimar los detalles de la visita de las autoridades provinciales prevista para el día siguiente.

Grupo de excursionistas de Los Llanos de Aridane, entre ellos Conrado Hernández y Araceli Guimera (izq.)

El espectáculo nocturno de la lava, cayendo sobre el acantilado

Actividad eruptiva en los cráteres del volcán de San Juan

El 29 de junio, al amanecer, atracó en el puerto de Santa Cruz de La Palma el cañonero de la Marina de Guerra Martín Alonso Pinzón, en el que enarbolaba su insignia el capitán general de Canarias, Francisco García Escámez, acompañado del general Vicat, jefe del Arma de Artillería; coronel Luciano García Machiñena, jefe del Estado Mayor de Capitanía General; comandante Rojí, ayudante del capitán general, teniente coronel Pallero y otros jefes y oficiales.

Poco después atracó el vapor Ciudad de Alcira, en el que viajaba el gobernador civil de la provincia, Emilio de Aspe Vaamonde, acompañado de su secretario particular, José Duque Alonso; Isidoro Luz Cárpenter, vicepresidente del Cabildo Insular de Tenerife; Leoncio Oramas y Díaz-Llanos, ingeniero-jefe de los Servicios Forestales; señor Font, jefe de los Servicios Meteorológicos y el periodista Luis Álvarez Cruz, enviado especial de los periódicos El Día y La Tarde.

A pie de muelle fueron recibidos por el delegado del Gobierno, las primeras autoridades insulares y varias representaciones locales. Los recién llegados manifestaron que desde la cubierta del barco se divisaba durante la noche el resplandor del incendio del bosque y las luminarias del volcán. Todos ellos, así como el comandante del cañonero y varios de sus oficiales, a los que también se unió Félix Poggio Lorenzo, director de DIARIO DE AVISOS, emprendieron viaje por la carretera general del Sur hacia el refugio forestal de El Paso, continuando unos a pie y las autoridades a lomo de caballería, por los senderos del pinar hasta alcanzar, después de un largo recorrido, el borde del cráter de El Duraznero, donde pudieron apreciar un panorama realmente impresionante.

De vuelta a El Paso se celebró una reunión en presencia del capitán general y el gobernador civil, en la que se estudiaron las medidas necesarias para prever cualquier contingencia y acudir de inmediato en auxilio de las poblaciones afectadas.

El gobernador civil, en el largo recorrido que hizo durante el día, habló con los habitantes de Las Manchas y Jedey prometiéndoles, en nombre del ministro de la Gobernación y del propio gobierno de Franco, los medios necesarios para reparar las destrucciones ocasionadas por la erupción.

Dos observadores ocasionales, el periodista Juan del Río Ayala, enviado especial del periódico Falange de Las Palmas y el delegado insular de la Falange Juvenil, Andrés de las Casas Herrera, hicieron una arriesgada incursión y llegaron hasta el mismo borde del volcán, utilizando gruesas sogas y medios auxiliares de respiración, para resguardarse del fuerte olor sulfuroso existente en la zona. Sus informaciones sirvieron a los técnicos para comprobar la veracidad de las observaciones hechas con anterioridad y a una distancia más próxima.

Por la noche, y a bordo del Ciudad de Alcira, el gobernador civil y sus acompañantes emprendieron el viaje de regreso a Santa Cruz de Tenerife, mientras el capitán general embarcó en el cañonero Martín Alonso Pinzón y zarpó de madrugada hacia las islas de La Gomera y El Hierro, con la finalidad de visitar las guarniciones de ambas islas y después regresó a la capital tinerfeña.

Ese mismo día, un avión militar Junkers 52 (T2-80), pilotado por el teniente coronel Serrano, despegó desde el aeropuerto de Gando y realizó un vuelo sobre la zona del volcán. Al día siguiente, el mismo aparato, esta vez pilotado por el comandante Suárez Ochoa, realizó un vuelo de algo más de tres horas de duración con técnicos del servicio fotográfico militar.

El 1 de julio, el delegado del Gobierno ordenó la instalación de varias tiendas de campaña facilitadas por el Frente de Juventudes para aliviar en lo posible las enormes molestias que sufrían los vecinos de Las Manchas y Jedey, que vivían desde hacía días al aire libre al no querer abandonar sus casas, resquebrajadas por los movimientos sísmicos.

A mediodía llegó a El Paso el rector de la Universidad de La Laguna, José Ignacio Alcorta Echevarría; el comandante militar de la Isla, Carmelo Llarena y Bravo de Laguna y el teniente coronel de la Guardia Civil, Carlos Simarro. Acompañados por las autoridades locales y el guarda-jurado de la Asociación de Cazadores, marcharon a la zona del volcán, donde observaron las fuertes detonaciones y los daños originados en el pinar colindante. Antes de su regreso a la capital insular visitaron a los vecinos de Jedey y Los Charcos, comprobando su preocupación y el cansancio de los varios días que llevaban a la intemperie.

Esa noche, del delegado del Gobierno embarcó hacia la capital tinerfeña a bordo del correillo. Al día siguiente amaneció en Santa Cruz, con la finalidad de resolver cuestiones urgentes relacionadas con la erupción. Desde los micrófonos de Radio Club Tenerife pronunció una conferencia, que fue también emitida por onda corta para la audiencia hispana de América, en la que explicó el fenómeno geológico desde sus comienzos y la situación en que se encontraba, con la finalidad de aclarar todas las dudas existentes ante las noticias exageradas difundidas por algunos medios, sobre todo en Venezuela, y las emisoras de radio de diferentes países.

En este día, el general Manzaneque, jefe de la Zona Aérea de Canarias y África Occidental Española, al mando de un avión Junkers Ju-52, despegó del aeropuerto de Los Rodeos y sobrevoló la zona del volcán de San Juan, regresando después de dos horas de vuelo.

Publicado en DIARIO DE AVISOS, 1 de julio de 2007

Fotos: Manuel Rodríguez Quintero y Adalberto Benítez Tugores / Archivo FEDAC