Juan Carlos Díaz Lorenzo

El aumento de actividad del volcán Popocatépetl en los últimos días ha provocado cancelación de vuelos con origen y destino en el aeropuerto de Puebla, ante la falta de visibilidad y las emanaciones eruptivas. En las últimas horas se han registrado cuatro explosiones de importancia acompañadas de la expulsión de ingentes cantidades de gases y cenizas, que los vientos dominantes han arrastrado en dirección hacia esta localidad.

En las últimas 24 horas, el volcán Popocatépetl ha registrado 39 exhalaciones de baja intensidad, cuatro explosiones de envergadura y 381 minutos de tremor, una situación que según los técnicos que siguen la actividad del coloso mejicano, refleja los cambios en el estado interno del volcán. El semáforo de alerta volcánica se encuentra en amarillo fase 2. Desde hace dos días, se viene registrando un aumento considerable en la actividad del cráter.

En las últimas 48 horas ha aumentado la actividad del coloso mejicano

Foto: @twitter

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El volcán Pitón de la Fournaise, situado en la isla de Reunión, territorio francés de ultramar situado en el Oceáno Indico, está de nuevo en erupción. En la mañana de ayer, viernes, brota lava desde el cráter y las autoridades de la isla han puesto en marcha el denominado Plan Volcán ORSEC, que significa erupción en curso. La actividad está localizada en el cráter Faujas, situado al noroeste de Dolomieu.

Precedido por un aumento de la frecuencia e intensidad de movimientos sísmicos, unas horas después comenzó el tremor volcánico y un nuevo episodio eruptivo, que se suma a las más de 150 ocasiones desde el siglo XVII. Este volcán figura entre los más activos del mundo y suele entrar en erupción cada diez meses, aunque el anterior episodio se produjo entre los meses de febrero y marzo de 2015.

Reunión tiene una superficie de 2.512 kilómetros cuadrados y está situada en una zona caliente de la corteza terrestre. El volcán Piton de la Fournaise se eleva a 2.631 m sobre el nivel del mar, aunque le supera en altura otro volcán llamado Piton des Neiges, localizado al noroeste del anterior y elevado a 3.070 metros sobre el nivel del mar.

Avance del frente de lava que sale del cráter Faujas

Foto: Imaz Press Réunion

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los habitantes de Sicilia están acostumbrados a la presencia del gigante Etna, que cada cierto tiempo recuerda su telúrica presencia en forma de paroxismos y algunas erupciones de cierta entidad. De modo que el primer paroxismo correspondiente al año 2015 se ha hecho presente desde el pasado 31 de enero en el denominado nuevo cráter sudeste (NSCE), después de que el tremor volcánico se haya mantenido estable en niveles altos y en la madrugada registrase un aumento repentino, informa Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN).

La meteorología no acompaña estos días, de modo que en las primeras horas no ha sido fácil saber lo que está ocurriendo exactamente en el foco de emisión. Luego ha podido comprobarse que hay una colada lávica que se dirige hacia el sur, cerrando así un paréntesis de cinco años en que no había tomado esa trayectoria, donde se encuentran las localidades de Segreta, Belpaso, Piano Távola y Misterbianco. Parece que, por el momento, escapan de esa dirección las poblaciones de Ragalna y Nicolosi. Las imágenes que nos llegan del paroxismo son realmente espectaculares.

El resplandor indica el camino que sigue el brazo de lava, en dirección sur

Foto: Francesco Tomarchio vía AVCAN

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El tremor volcánico en el Mar de las Calmas ha adquirido una mayor amplitud desde las 21:25 h, y se ha notado un olor muy fuerte a azufre y huevos podridos en La Restinga, informa Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN) en su página facebook. El viento procede de la zona eruptiva, lo que parece confirmarse con un incremento en la medición de SH2 por la estación móvil instalada en dicha localidad.

Por lo que se refiere a la actividad sismo-volcánica, dice AVCAN en su nota 366, publicada a las 21,30 h, que “continúa moderada, con sismicidad en la zona marina de El Golfo. Continúa una importante señal de tremor volcánico en la zona de La Restinga, con tendencia a la baja hasta las 06 h de la mañana, manteniéndose estable desde entonces hasta las 17 h que ha empezado a aumentar otra vez. Hay salida de piroclastos humeantes desde primera hora de la mañana. La magnitud de los sismos entre 1.6 y 1.4 Nuevos sismos 2. Profundidades a 22 y 23 km. Anteayer 4. Ayer 3. Hoy van 2. En total van 11.916 sismos localizados en El Hierro por el IGN desde las 09 h del día 19 de julio de 2011”.

Aspecto de uno de los piroclastos expulsados por el volcán del Mar de las Calmas

Foto: CSIC – INVOLCAN

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde la pasada madrugada (04,18 h) los sismógrafos del Instituto Geográfico Nacional (IGN) han detectado señal de tremor armónico a 1 Hz de forma continua. Pendiente de confirmación oficial, todo parece indicar que el camino de una erupción volcánica sigue su curso y nos encontramos en la fase en la hay una despresurización del sistema y magma moviéndose bajo la superficie, informa en facebook Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN).

Dicha señal es un síntoma claramente preeruptivo, aunque, señala AVCAN, “hay que esperar a que se acelere la deformación GPS de forma clara y que la sismicidad en ascenso o la formación de una chimenea de gases nos indique el punto de emisión con una migración de hipocentros hacia la superficie”.

A la hora de esta publicación (11,25 h), la edición digital de La Provincia informa que “un grupo de científicos dotados con cámaras especiales de detección sobrevuelan zonas costeras de la isla de El Hierro para tratar de verificar si se está produciendo una erupción submarina. Por el momento, el semáforo volcánico permanece el alerta amarilla y las autoridades intentan por todos los medios no alarmar a la población”.

Se ha prohibido a los submarinistas que salgan a sus prácticas deportivas y se insiste en pedir calma a la población, siguiendo las recomendaciones estipuladas en la señal de semáforo amarillo, vigente desde hace varios días. Se espera una comparecencia informativa de las autoridades y los científicos en breve.

Gráfico en el que se aprecia la sismicidad ponderada en función de la energía liberada

La Opinión de Tenerife informa que varios helicópteros sobrevuelan la costa en busca de señales de una erupción volcánica al sur de La Restinga. Dice el citado periódico que “el Cabildo Insular de El Hierro, los vulcanólogos y el servicio de emergencia mantiene desde esta mañana una reunión para analizar los últimos seísmos en la Isla (…). Según el CECOES, tras el encuentro del PEVOLCA, nombre que recibe el plan especial de protección reunido desde primera hora de la mañana, se dará cuenta en una rueda de prensa de las medidas a tomar tras agudizarse la actividad sísmica en la Isla”.

A las 21,37 h del sábado 8 de octubre se detectó un movimiento sísmico de magnitud 4.4, el mayor registrado hasta el momento. Los científicos que siguen la crisis dicen que “está dentro de lo esperable en un escenario de intrusión magmática que va evolucionando con  el tiempo”, según declaraciones de Carmen López, responsable de la Red de Vigilancia Volcánica del IGN, que publica El País.

La página web del Servicio Nacional de Sismología y Vulcanología (igepn.edu.ec) define el tremor armónico como “es un tipo de sismo característico de los volcanes, que refleja cambios en su estado interno. Cierto tipo de tremores se han asociado a desplazamientos de magma en el interior de un volcán, por lo que representan uno de los precursores significativos para definir los estados de alerta volcánica”.

“De acuerdo con Ibáñez (1997), el tremor volcánico es una señal sísmica caracterizada por mantener la amplitud constante durante un largo periodo que puede oscilar entre los varios minutos y las horas, con contenido espectral centrado en bandas de frecuencia relativamente estrechas. Por lo que el tremor es el resultado de la superposición más o menos compleja de eventos más simples”.

Según el mismo autor, el tremor puede dividirse en varios subgrupos, atendiendo al contenido espectral:

– Tremor volcánico de alta frecuencia (>6 Hz). Suele estar asociado con avalanchas, caídas de rocas desde el frente de lava o fuertes desgasificaciones en los cráteres.

– Tremor volcánico con frecuencias intermedias (1 – 6 Hz). Sus fuentes pueden ser desgasificaciones, fluctuaciones del gas, resonancia de conductos, etc.

– Tremor volcánico de bajas frecuencias (<0,5 Hz). Normalmente se encuentran asociados a oscilaciones del conjunto de la cámara magmática.

Gráfico: Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN)