Juan Carlos Díaz Lorenzo

Tres posibles escenarios contemplan los técnicos ecuatorianos que siguen la actividad del volcán Cotopaxi, en los próximos días o semanas, en función de que se produzca un ascenso del magma. Un informe especial del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional de Ecuador, hecho público el pasado 17 de septiembre, señala que el primer escenario es el más probable: el ascenso del magma de la cámara magmática al reservorio del volcán, por lo que podría producirse una subida lenta, estimándose, en ese caso, un plazo aproximado de tres meses. Dicha posibilidad se asociada a lo sucedido en marzo de 2013 en el volcán Tungurahua, en que se produjeron emisiones permanentes de gases, ceniza y materiales rocosos incandescentes.

El segundo escenario se considera el menos probable y se plantea el ascenso de magma en “volúmenes mayores y a una mayor velocidad”. Las altas presiones internas abrirán violentamente el conducto volcánico y se producirían erupciones (Cotopaxi junio 1877, Reventador noviembre 2002, Tungurahua agosto 2006). Estarán acompañadas de flujos piroclásticos en todos los flancos dado el carácter central del cráter. En función del amaño de los episodios eruptivos se producen o no más lahares aunque de volúmenes y caudales mucho menores que el evento principal.

Imagen térmica de la actividad del volcán Cotopaxi

En el tercer escenario no se descarta una disminución de la actividad eruptiva en el caso de que la nueva intrusión de magma no ascienda a zonas superficiales. En este informe se explica que se ha detectado un aumento de la presión interna del volcán desde el 10 de septiembre, en que se ha producido un incremento de la cantidad de sismos volcano-tectónicos, los cuales se producen cuando hay una fractura o ruptura de la roca interior del Cotopaxi. De ahí la existencia de una deformación del edificio volcánico, posiblemente relacionados con “una nueva intrusión de magma en profundidad o a un aumento de la presión en el reservorio magmático”.

Foto: Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional de Ecuador

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