Juan Carlos Díaz Lorenzo

Vanautu es un país insular del Pacífico Sur, compuesto por 83 islas, la mayoría montañosas y de origen volcánico. Está situado a unos 1.750 kilómetros al este de Australia y a unos 500 kilómetros al noreste de Nueva Caledonia –que reclama dos islas-, al oeste de Fiji y al sur de las islas Salomón, próximo a Nueva Guinea. El clima es tropical o subtropical y antes de su independencia, en 1980, la región era conocida como Nuevas Hébridas.

Ocupa una superficie estimada de 12.274 kilómetros cuadrados. Catorce islas tienen más de cien kilómetros cuadrados. La capital del país y mayor ciudad del extenso archipiélago es la ciudad de Port Vila, situada en la isla de Éfaté. La costa es rocosa, sin plataforma continental y abundan los corales. La mayoría de las islas tienen fuertes pendientes, suelos inestables y escasea el agua fresca. La población actual es de unos 250.000 habitantes.

Vista aérea del volcán Yasur, en la isla de Tanna (Vanuatu)

Habitada desde tiempos inmemoriales por el pueblo melanesio, el asentamiento europeo comenzó a finales del siglo XVIII, aunque a comienzos de la centuria anterior (1606), el explorador hispano-portugués Pedro Fernández de Quirós se convirtió en el primer europeo que llegó a las islas. La denominación de Nuevas Hébridas se debe al capitán británico James Cook, que arribó a sus costas en 1774.

Y lo hizo, dicen las crónicas, atraído por el resplandor del volcán Yasur, situado en la costa de la isla de Tanna, cerca de Suplhur Bay. Se levanta a 361 metros sobre el nivel del mar y está localizado al sureste del Monte Tukosmera, antiguo volcán activo en el Pleistoceno. Está formado de un gran cono piroclástico sin vegetación y un cráter casi circular de 400 metros de diámetro.

El volcán ha entrado en erupción continuamente desde hace siglos y sus erupciones son de tipo estrombolianas. Hoy, sin ir más lejos, el Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN) informa en su página facebook que se está produciendo un incremento de la actividad de este volcán, al que califica como “uno de los lugares más fascinantes del mundo en cuanto a actividad volcánica se refiere”.

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