El Teide recibió inyección de fluidos magmáticos antes de la crisis sismo-volcánica de 2004

mayo 18, 2012

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En estos días, el Cabildo Insular de Tenerife ha divulgado la noticia de que el Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN) ha confirmado que la crisis sismo-volcánica de Tenerife ocurrida en 2004 estuvo precedida por una inyección de fluidos magmáticos en el sistema volcánico-hidrotermal que alimenta el proceso de desgasificación que se produce en el cráter del Teide a través de sus fumarolas, así como de aquellas emanaciones de gases volcánicos que ocurren en el interior del cráter de forma no visible, dispersa y silenciosa (emanaciones difusas).

El análisis de los datos científicos correspondientes a 15 campañas científicas de observación de emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) realizadas en el cráter de El Teide, así como los análisis sobre la composición química e isotópica de los fluidos emitidos por las fumarolas de El Teide desde 1991 hasta 2010 confirman esta hipótesis, que ya había sido formulada por los científicos del ITER en marzo de 2004, un mes antes del inicio de la crisis sísmica de Tenerife.

Vista aérea del cráter del volcán Teide

Los resultados y las conclusiones de este trabajo han sido recientemente divulgados por la revista “Bulletin of Volcanology” la publicación científica oficial de la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI).

Por lo que se ha informado, “un pulso significativo de emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) en el cráter del Teide fue registrado a mediados del 2001 mientras que en diciembre de 2003 se empezó a observar un cambio significativo en la composición química de las fumarolas del Teide con incrementos en las concentraciones de monóxido de carbono (CO) y ácido clorhídrico (HCl) así como la detección de concentraciones cuantificables de dióxido de azufre (SO2) en los gases emitidos por las fumarolas que anteriormente no se podían cuantificar”.

“Estos cambios en el quimismo de las fumarolas –prosigue- se vieron acompañados por un descenso en las concentraciones de sulfuro de hidrógeno (H2S) y metano (CH4) así como en la relación gas/vapor de agua. Pocos meses después del descenso de la actividad sísmica en el interior de Tenerife, las concentraciones de dióxido de azufre (SO2), de monóxido de carbono (CO) y ácido clorhídrico (HCl) experimentaron un fuerte descenso, mientras que el metano (CH4) y las relaciones gas/vapor de agua reflejaron un incremento en sus valores”.

Estos resultados reflejan la importancia “de la monitorización de la composición química e isotópica de los gases volcánicos así como sus tasas de emisión dado que fluctuaciones significativas de estos parámetros contribuyen a la detección de señales de alerta temprana sobre cambios de actividad en sistemas volcánicos como así ha ocurrido con la crisis sismo-volcánica de Tenerife en 2004”.

En el trabajo científico del INVOLCAN se refleja también que de acuerdo con las tendencias observadas tanto en los parámetros geoquímicos como en las señales sísmicas durante los últimos años del periodo de observación investigado, la probabilidad de un proceso de reactivación del volcán Teide se considera bajo.

Foto: Cabildo Insular de Tenerife

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