Juan Carlos Díaz Lorenzo

El volcán colombiano Galeras ha lanzado hoy una intensa exhalación de cenizas, correspondiendo la foto que acompaña al momento más espectacular. Como afirma Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN), parece que la placa del Caribe está sometida a tensión, pues ya son tres los volcanes de la zona que están en actividad: Popocatépetl en México, Volcán de Fuego en Guatemala y ahora Galeras.

El volcán está localizado en el Departamento de Nariño, a unos nueve kilómetros al occidente de la ciudad de San Juan de Pasto, capital de este departamento, en las coordenadas 1° 13′ 43,8″ de latitud norte y 77° 21′ 33,0″ de longitud oeste. Se levanta de .4.276 metros sobre el nivel del mar. Los indígenas quillacingas dieron el nombre de “Urcunina” (Montaña de Fuego) al volcán de Pasto, hoy conocido como volcán Galeras, llamado así por los primeros conquistadores españoles, por su semejanza con las galeras de la época.

El 14 de enero de 1993, a las 13,43 hora local, cuando un grupo de científicos y sus guías recogía muestras de gases en el cráter, el volcán registró una reactivación eruptiva, consideraba de menor categoría, que produjo la muerte de nueve personas que en ese momento se encontraban próximas, entre ellas seis geólogos. Este suceso, tristemente célebre, permitió esbozar la relación entre los eventos eruptivos y los previos movimientos sísmicos tipo tornillo.

La espectacular exhalación se produjo a primera hora de la mañana

Foto: ingeominas.gov.co

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Volcán de Fuego de Guatemala ha incrementado su actividad y levanta una columna de gases y cenizas que alcanza una altura de 1.500 metros, informa el Instituto Nacional de Vulcanología (Insivumeh). Al mismo tiempo vomita flujos de lava que alcanzan entre 200 y 500 metros de distancia desde el cráter en dirección a las barrancas de Las Lajas, El Jute, Taniluya y Cenizas.

La actividad del volcán había disminuido desde hace unos días, pero esta mañana (14 h gmt) se reactivó la erupción expulsando grandes cantidades de vapor de agua y gases a elevadas temperaturas, así como una lluvia de cenizas en dirección oeste y suroeste y fuertes explosiones, que son sentidas a una distancia de diez kilómetros, informan los medios guatemaltecos.

La Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred) mantiene la alerta naranja y las autoridades de protección civil están preparadas para intervenir en apoyo de la población, caso de que la erupción suba de escalón. No se han registrado víctimas ni daños de consideración. El Volcán de Fuego, situado a unos 60 kilómetros al sur de la ciudad de Guatemala, se eleva a 3.763 metros sobre el nivel del mar.

La actividad del Volcán de Fuego se reactivó esta mañana

Foto: END

Juan Carlos Díaz Lorenzo

No es que el volcán Popocatépetl haya amainado en su intensa actividad, sino que en las últimas horas ha intensificado sus rugidos y la población aledaña mira con más desconfianza a “Don Goyo”, que parece no está dispuesto a darles tregua. En las últimas 24 horas, según informa el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) ha incrementado su incandescencia y ha aumentado la expulsión de gases, cenizas y fragmentos de lava.

El número de exhalaciones registradas de mediaba intensidad ha sido de 22, acompañadas de más gases y mayor cantidad de cenizas y algunos movimientos sísmicos de baja amplitud, aunque los rugidos del volcán se han intensificado. Se han registrado diversos segmentos de tremor espasmódico y armónico de pequeña y mediana amplitud, intercalados con periodos de relativa calma, leemos en la prensa mejicana.

Las señales de tremor han estado acompañadas de incrementos de la incandescencia, así como mayor emisión de la columna de gases y cenizas y la expulsión de fragmentos de lava sobre las laderas del volcán, que han alcanzado distancias de unos 500 metros. La dirección del viento reinante impulsa la columna en dirección noreste, es decir, hacia Puebla, afectando sobre todo a las ciudades de Cuautla y Cuernavaca, así como algunas áreas del Estado de México y el sur de la capital azteca. Por el momento, el nivel de alerta volcánica se mantiene en amarillo fase 3.

El volcán Popocatépetl ruge y aumenta su actividad

Foto: EFE/END

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Volcán de Fuego de Guatemala registró el sábado 19 de mayo una de las erupciones más fuertes de los últimos diez años, con grandes explosiones y fuentes de lava a la que se le calcula pudiera alcanzar un kilómetro de altura, leemos en la página web volcanodiscovery.com, que también cita INVOLCAN.

El recrudecimiento de la actividad se produjo a las 02,45 h local. Grandes bombas incandescentes fueron expulsadas a distancias considerables y otros materiales ígneos recubrieron el cono del volcán. Un canal de lava recorrió unos 500 m por el flanco SO. Se calcula que la columna de cenizas y flujos piroclásticos pudo alcanzar una altura de cinco kilómetros, afectando especialmente a las poblaciones cercanas.

La intensidad de la erupción se redujo ayer, domingo, aunque se mantienen explosiones intermitentes acompañadas de nubes de cenizas. No se han registrado evacuaciones, tampoco daños en personas. El espacio aéreo guatemalteco sigue cerrado en un radio de 40 kilómetros en torno al volcán en erupción.

El Volcán de Fuego lleva diez años en erupción

Foto: Conred

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Aunque la actividad eruptiva del Volcán de Fuego de Guatemala ha disminuido en las últimas horas y se registra un leve descenso de energía, sin embargo se producen entre 15 y 20 explosiones por minuto, según los datos que ofrece la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred). La columna de gases y cenizas se eleva a unos 300 m sobre el cráter.

Aunque el volcán está en plena actividad y vomita lava, las autoridades competentes, de acuerdo con los informes de los técnicos, mantienen la alerta naranja y todo está preparado para evacuar a las poblaciones próximas, si el gigante decide mostrar mayor presencia telúrica. No se han informado daños en personas ni materiales debido a la situación originada por el Volcán de Fuego.

Como sucede en estos casos, la actividad del volcán está acompañada de retumbos en el subsuelo y ruidos diversos, que contribuyen a aumentar la expectación de la población. De acuerdo con las recomendaciones de la Dirección General de Aeronáutica Civil, se han tomado las precauciones debidas y se han prohibido los vuelos en un radio de 40 kilómetros en torno al volcán.

Guatemala está en alerta por el Volcán de Fuego

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Además de contribuir a la contaminación del aire, la actividad del volcán Pococatépetl está causando serios inconvenientes a las personas que padecen enfermedades respiratorias, especialmente a aquellas que viven más cerca del coloso mejicano, detectándose mayor índice de obstrucciones nasales, cuadros de rinitis, bronquitis y crisis asmáticas, informa la edición digital del periódico eluniversaledomex.mx.

“De por sí siempre vivimos un índice de contaminación alto y de partículas en suspensión total, entonces no más las cenizas se van para un solo lado, se distribuyen en forma pareja, uniforme. Siempre se van más para el lado donde va el viento, pero sí se van para todos lados”, dijo la doctora Alba Cabrera Ruiz, coordinadora del Centro Médico Nacional La Raza, del IMSS.

El semáforo volcánico sigue en el mismo nivel, por ahora

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Mientras el volcán mejicano Popocatépetl mantiene su actividad en términos parecidos a los reseñados en crónicas anteriores, otro volcán, ahora en Guatemala, llamado Volcán de Fuego, entró la pasada madrugada en fase de erupción efusiva, levantando columna de material incandescente de 1.200 m de altura y derrama lava por la ladera, leemos en los medios informativos guatemaltecos.

El Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh) recomienda a la Dirección General de Aeronáutica Civil que adopte las precauciones necesarias con el tráfico aéreo y se prohíban los vuelos en un radio de 40 kilómetros en torno el cráter en erupción. Se ha cerrado el tráfico en la carretera que conduce de Escuintla a Antigua Guatemala.

El Volcán de Fuego, en Guatemala, de nuevo en erupción

Foto: Conred

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En estos días, el Cabildo Insular de Tenerife ha divulgado la noticia de que el Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN) ha confirmado que la crisis sismo-volcánica de Tenerife ocurrida en 2004 estuvo precedida por una inyección de fluidos magmáticos en el sistema volcánico-hidrotermal que alimenta el proceso de desgasificación que se produce en el cráter del Teide a través de sus fumarolas, así como de aquellas emanaciones de gases volcánicos que ocurren en el interior del cráter de forma no visible, dispersa y silenciosa (emanaciones difusas).

El análisis de los datos científicos correspondientes a 15 campañas científicas de observación de emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) realizadas en el cráter de El Teide, así como los análisis sobre la composición química e isotópica de los fluidos emitidos por las fumarolas de El Teide desde 1991 hasta 2010 confirman esta hipótesis, que ya había sido formulada por los científicos del ITER en marzo de 2004, un mes antes del inicio de la crisis sísmica de Tenerife.

Vista aérea del cráter del volcán Teide

Los resultados y las conclusiones de este trabajo han sido recientemente divulgados por la revista “Bulletin of Volcanology” la publicación científica oficial de la Asociación Internacional de Volcanología y Química del Interior de la Tierra (IAVCEI).

Por lo que se ha informado, “un pulso significativo de emisión difusa de dióxido de carbono (CO2) en el cráter del Teide fue registrado a mediados del 2001 mientras que en diciembre de 2003 se empezó a observar un cambio significativo en la composición química de las fumarolas del Teide con incrementos en las concentraciones de monóxido de carbono (CO) y ácido clorhídrico (HCl) así como la detección de concentraciones cuantificables de dióxido de azufre (SO2) en los gases emitidos por las fumarolas que anteriormente no se podían cuantificar”.

“Estos cambios en el quimismo de las fumarolas –prosigue- se vieron acompañados por un descenso en las concentraciones de sulfuro de hidrógeno (H2S) y metano (CH4) así como en la relación gas/vapor de agua. Pocos meses después del descenso de la actividad sísmica en el interior de Tenerife, las concentraciones de dióxido de azufre (SO2), de monóxido de carbono (CO) y ácido clorhídrico (HCl) experimentaron un fuerte descenso, mientras que el metano (CH4) y las relaciones gas/vapor de agua reflejaron un incremento en sus valores”.

Estos resultados reflejan la importancia “de la monitorización de la composición química e isotópica de los gases volcánicos así como sus tasas de emisión dado que fluctuaciones significativas de estos parámetros contribuyen a la detección de señales de alerta temprana sobre cambios de actividad en sistemas volcánicos como así ha ocurrido con la crisis sismo-volcánica de Tenerife en 2004”.

En el trabajo científico del INVOLCAN se refleja también que de acuerdo con las tendencias observadas tanto en los parámetros geoquímicos como en las señales sísmicas durante los últimos años del periodo de observación investigado, la probabilidad de un proceso de reactivación del volcán Teide se considera bajo.

Foto: Cabildo Insular de Tenerife

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Los responsables del Cenapred mantienen el semáforo en amarillo fase 3 pero es evidente un considerable aumento de la actividad del volcán Popocatépetl, que lanza material incandescente por sus laderas hasta una distancia de un kilómetro y la columna con una mezcla de gases y cenizas se eleva a unos tres mil metros por encima de la boca del cráter.

El volcán mejicano presenta “tremor armónico de gran amplitud”, asociado a la emisión de fragmentos que se proyectan al exterior y caen por las laderas a gran velocidad. Siguen las exhalaciones de cenizas, que han obligado varias veces al cierre del aeropuerto de la ciudad de Pueblo.

Pese a este incremento de la actividad, parece que las poblaciones próximas al volcán -Santiago Xalitzintla, a unos 12 kilómetros del cráter y San Pedro Benito Juárez- mantienen una relativa tranquilidad, pendientes de lo que digan las autoridades y los técnicos del Cenapred, que tienen a “Don Goyo” vigilado las 24 horas del día.

La actividad del volcán mejicano va en aumento

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En las últimas 24 horas la actividad del volcán Popocatépetl ha subido de intensidad y se han registrado 15 exhalaciones de diferente intensidad, acompañadas de vapor de agua, gases y cenizas, informa el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred). Al mismo tiempo se han registrado segmentos de tremor volcánico de baja y mediana amplitud y lanzamiento de trozos de material incandescente por las laderas del coloso mejicano.

Según los cálculos de los técnicos, la columna se eleva kilómetro y medio sobre el cráter del volcán y se desplaza hacia el noroeste, impulsada por los vientos dominantes. El VAAC, siglas en inglés del Centro de Información de Ceniza Volcánica, con sede en Washington, ha confirmado dicha tendencia mediante las observaciones por satélite. El semáforo de alerta volcánica permanece en nivel amarillo fase 3.

Imagen tomada por la NASA de la actividad del volcán Popocatépetl

Foto: NASA