Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Hierro sigue siendo la isla encantadora de siempre y bien merece una visita para disfrutar de su naturaleza, de su gastronomía y, sobre todo, de la tradicional hospitalidad de sus gentes. En El Hierro reina la paz y la tranquilidad que le caracteriza y la razón última de la erupción del volcán submarino que acontece en el Mar de las Calmas se convierte en un atractivo más, a los tantos y tan demostrados que ya tiene la isla.

Atendiendo a una amable invitación del Cabildo Insular de El Hierro, una nutrida representación formada por 34 colegas del Cuerpo Consular acreditado en Santa Cruz de Tenerife y en Las Palmas viajamos el 22 de febrero, miércoles de ceniza, a la Isla del Meridiano o Séptima Isla, como la denominaba el entrañable y siempre bien recordado cronista herreño José Padrón Machín.

El presidente del Cabildo, Alpidio Armas, explica el proyecto del parque eólico

El presidente del Cabildo conversa con el decano del Cuerpo Consular en Tenerife

Ha sido, además, la primera visita institucional consular en Canarias, y lo hemos hecho con la convicción y el deseo de que se produzca la necesaria reactivación económica de la isla, que depende, y mucho, del turismo. Vuelo muy agradable a bordo de un avión de Binter Canarias, que colabora con El Hierro en una campaña de promoción denominada “Tu cariño vuela”, acompañados de algunos medios de comunicación extranjeros.

Oportunidad, además, para conocer al presidente del Cabildo Insular, Alpidio Armas, un político joven y dinámico, que ama y siente a su isla en primera persona, lo mismo que la consejera de Turismo, Verónica Montero, que nos acompaña durante nuestra estancia.

Condicionados por el tiempo de estancia en la isla y, sobre todo, por el interés en conocer de primera mano la evolución de los acontecimientos, se estableció un diálogo llano y directo, preciso y suficiente, en el que queda ampliamente demostrado que la isla de El Hierro es parte del paraíso terrenal y que el disfrute de sus encantos se convierte en un imán que nos atrae con sumo agrado.

Hicimos un recorrido interesante, en el que tras pasar por la histórica Villa de Valverde, paramos en el mirador del parque eólico y en mirador de La Caldera (depósito Superior), donde contemplamos el avance de las obras de la Central Hidroeólica y de la que recibimos puntual información del proyecto. Se trata de una iniciativa pionera a nivel internacional con la que El Hierro aspira a convertirse en la primera isla en autoabastecerse exclusivamente con el uso de energías renovables.

Después de atravesar la llanura de San Andrés nos detuvimos en el Mirador de Jinama, desde el que se contemplan maravillosas vistas del valle de El Golfo. A continuación la comitiva se dirigió hacia el mirador de Las Playas, desde el que disfrutamos de una panorámica de la costa Este de la Isla, con el emblemático Roque de la Bonanza y el Parador Nacional de Turismo.

Observando la zona del foco eruptivo, desde la avenida marítima de La Restinga

Foto de familia de los cónsules en su visita a La Restinga

El momento más esperado de nuestra visita fue la llegada a La Restinga. Este barrio de pescadores y turístico, emplazado en el extremo sur de la isla, forma parte del municipio de El Pinar, que es el más reciente de los constituidos en Canarias. Reina la tranquilidad en este enclave costero, famoso por los encantos que posee para el submarinismo y que, sin duda, van a ser mucho más a partir de ahora. Bares, cafeterías y restaurantes están abiertos y ofrecen su atención.

A milla y media de la costa acontece desde octubre de 2011 una erupción volcánica submarina, que es foco de atención de la comunidad científica internacional. Ha tenido momentos de mayor actividad, si bien el día de nuestra visita –y así desde tiempo antes y después-, apenas pudimos divisar un color diferente en la superficie marina.

Paseamos por la avenida marítima y visitamos el Centro de Interpretación del Volcán Submarino de El Hierro en La Restinga, que ha puesto en funcionamiento el Ayuntamiento de El Pinar. Una iniciativa muy interesante y didáctica que nos ayuda a comprender mejor el alcance de este fenómeno de la naturaleza.

En La Restinga se respira paz y tranquilidad, al igual que en toda la isla

Una comida de pescado herreño  en Casa Juan, pionero de los restaurantes de este enclave, nos permitió confraternizar en profundidad con nuestros anfitriones y expresarles, al mismo tiempo, nuestras muestras de afecto y gratitud en boca de los respectivos decanos, Pedro García-Sanjuán, cónsul de Chile, por Tenerife y Luis Molina, cónsul de Cuba, por Las Palmas. Gratitud que hacemos extensiva al cónsul de Irlanda en Las Palmas, Víctor Aúz, promotor y coordinador del viaje.

De regreso al aeropuerto, todos los comentarios apuntan en la misma dirección: El Hierro es una isla singular, dotadas de interesantes atractivos como habíamos dicho al principio y un destino turístico absolutamente seguro y de una calidad vacacional envidiable.

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El cráter del volcán submarino del Mar de las Calmas está a 120 metros de profundidad, según los datos que ha ofrecido el Instituto Español de Oceanografía y que ha difundido hoy el Gobierno de Canarias. El volcán sigue en lo suyo y se aprecia una reactivación magmática, por lo que se mantiene la vigilancia por parte de los responsables científicos y la dirección del Plan de Protección Civil por Riesgo Volcánico (PEVOLCA).

La batimetría ha sido realizada desde el buque oceanográfico “Ramón Margalef”, que ha tenido su estreno en la campaña volcánica de El Hierro, y en breve regresará a su base en Vigo. Se ha previsto que sea sustituido por otra unidad de similar capacidad técnica del Instituto Español de Oceanografía.

Según se ha informado, en la batimetría realizada hace una semana se ha detectado la aparición de un cono secundario adosado a la ladera del  cono principal, que tiene una cota de 75 metros y cuya cima se encuentra a 200 metros de la superficie. Los técnicos deducen que la emisión de material varía alrededor de la cima principal y que esa zona, localizada al Este de El Julan, es el único lugar de toda el área prospectada en las diferentes campañas en la que se ha detectado actividad volcánica submarina.

Batimetría del volcán del Mar de las Calmas. En rojo, el cráter activo

El comité científico del PEVOLCA ha concluido que la erupción sigue activa y continúa el proceso de reactivación magmática considerando los parámetros de gases, deformación y sismicidad, por lo que se mantiene la vigilancia constante por si se produjeran variaciones significativas. Se ha acordado la apertura del acceso a la cala de Tacorón, después de que la medición de gases esté conectado con la sala de control del CECOES 1-1-2 y se instale la correspondiente cartelería informativa en la zona.

Por lo que informa Actualidad Volcánica de Canarias en su nota 449 publicada en facebook este mediodía, la actividad sismo-volcánica continúa moderada. “Hoy con actividad en el Mar de las Calmas, el Julan y las cumbres hacia Orchilla, continuación de la de ayer. Además se ve bastante microsismicidad detectada pero no localizada en el espectrograma”.

“Continúa la señal de tremor volcánico en la zona eruptiva de La Restinga. Ayer volvió a bajar por la tarde en intensidad, para subir durante la noche y madrugada y ha vuelto a bajar. Ayer por la tarde se sintieron ruidos y zumbidos en algunas zonas de la Isla en la zona de Los Mocanes y Timijiraque que coincidían con alguno de los sismos (20:10 h). Nuevos sismos 12. Magnitud entre 1.8 y 0.6. Profundidades entre 9.9 y 16.1 km (y uno a 6.3 y otro a 17.4 km). Anteayer 10. Ayer 10. Hoy van 4. En total van 12.214 sismos localizados en El Hierro por el IGN desde las 09 h del día 19 de julio de 2011”.

Imagen: Instituto Español de Oceanografía (IEO)

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN) ha vuelto a obsequiarnos hoy con una colección de fotografías del volcán submarino del Mar de las Calmas, que sigue en actividad. En el desarrollo del vuelo científico a bordo de un helicóptero de la Guardia Civil se han realizado medición de gases difusos en la atmósfera sobre la zona de la erupción y fotografías térmicas de las manchas, en las que se aprecia un claro fenómeno de desgasificación y diferente coloración.

Se observan cómo la mancha de los gases verdosos ya ha alcanzado la costa de la isla y ya ha invadido el puerto de La Restinga, empujada por la marea y los remolinos submarinos, contrarios al fuerte viento reinante.

La mancha verdosa se ha presentado en el puerto de La Restinga

La fotografía aérea permite apreciar el alcance de las manchas volcánicas

INVOLCAN ha divulgado también una gráfica exclusiva sobre una imagen de Google Earth, en la que se aprecian las coordenadas de la única boca activa. Las coordenadas de las otras bocas corresponden a otros lugares por donde han salido materiales o gases desde el comienzo de la erupción submarina.

Gráfico divulgado por INVOLCAN sobre una imagen de Google Earth

Por lo que informa Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN) en su página facebook, nota número 441, la actividad sismo-volcánica continúa moderada, “con sismicidad localizada bajo el Tanganasoga y la zona de cumbres. También hay un ‘sismito’ en el Mar de las Calmas.  Además se ve micro-sismicidad detectada pero no localizada en el espectrograma. Continúa la señal de tremor volcánico en la zona eruptiva de La Restinga, que aunque ha disminuido hasta casi desaparecer, pero sigue ahí”.

AVCAN destaca que “en la medianoche de ayer e inicio de la madrugada de hoy tuvo unas horas en las que aumentó mucho de amplitud y en la explosividad, con muchas explosiones hidromagmáticas, para luego disminuir rápidamente, aunque no de golpe, sino más o menos gradual. Magnitud entre 1.8 y 0.9. Nuevos sismos 5. Profundidades a 9.6, 11.8, 12.8, 13.0 y 13.6 km. Anteayer 7. Ayer 3. Hoy van 3. En total van 12.145 sismos localizados en El Hierro por el IGN desde las 09 h del día 19 de julio de 2011”.

La imagen corresponde al único cráter en actividad en la actualidad

La diferencia de color permite apreciar la evolución del fenómeno volcánico

Se ha informado, asimismo, que el IGN localizó en la madrugada del 4 de febrero un movimiento sísmico a 14 kilómetros de profundidad y magnitud de 3.2, que fue sentido por la población. Este movimiento, localizado en la zona del foco de emisión, no ha tenido repeticiones de igual intensidad y los responsables de la vigilancia volcánica lo asocian al fenómeno eruptivo en curso en el Mar de las Calmas, al igual que el resto de sismos de baja intensidad que se están sucediendo estos días.

En la madrugada del 3 de febrero se registró otro sismo sentido por la población, de magnitud 2.7 y localizado al oeste de El Pinar, a una profundidad de 13 kilómetros. Todos los movimientos están localizados en una alineación N-S desde El Golfo a El Julan, a una profundidad de entre 8 y 23 kilómetros y con una magnitud que varía de 0.8 a 3.2 grados. En los últimos no se ha observado emisión de fragmentos de lava, aunque sí de cenizas.

Fotos: INVOLCAN