Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Instituto Volcanológico de Canarias ha vuelto a obsequiarnos hoy con unas fotos espectaculares tomadas en el transcurso del vuelo del personal del INVOLCAN a bordo de un helicóptero de la Guardia Civil. Realizaron trabajos de medición de gases difusos en la atmósfera sobre el volcán submarino y fotografías térmicas de las manchas sobre el mar de Las Calmas.

Por lo que se refiere a la actividad sismo-volcánica, Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN) informa en su nota 435 publicada en facebook, que “continúa moderada, con más micro-sismicidad y sismos localizados al haber menor señal de tremor”. Destaca el registro de “tres sismos alineados según la supuesta zona eruptiva, el situado más al sur a 7.3 km”.

La mancha volcánica, a vista del helicóptero de la Guardia Civil

Conjunto de piroclastos humeantes flotando en la superficie

“Continúa la señal de tremor volcánico –prosigue- en la zona eruptiva de La Restinga, y aunque va disminuyendo sigue alternando períodos con el tremor bajo y tranquilo con periodos en donde está más inestable y se ve. Tras una madrugada tranquila, el tremor está subiendo en las últimas horas”.

“Siguen saliendo piroclastos flotantes y humeantes en el mar que de momento es la afirmación más evidente de que el volcán sigue en erupción. Magnitud entre 1.4 y 0.4. Nuevos sismos 13. Profundidad entre 11.6 y 14.3km (y uno a 7.3km y otros tres algo más profundos a 16.1, 16.6 y 17.1km). Anteayer 12. Ayer 9. Hoy van 9. En total van 12.091 sismos localizados en El Hierro por el IGN desde las 09:00h del día 19 de julio de 2011”, concluye.

Fotos: INVOLCAN

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Juan Carlos Díaz Lorenzo

El Instituto Geográfico Nacional (IGN) ha divulgado esta fotografía obtenida ayer, 21 de enero, de un fragmento de lava emitida por el volcán submarino del Mar de las Calmas, que fue capturado por el personal de la lancha “Salvamar Adhara”, unidad de Salvamento Marítimo con base en el puerto de La Estaca (El Hierro).

Por lo que los científicos del IGN informaron a la dirección del Plan de Protección Civil por Riesgo Volcánico (PEVOLCA), la temperatura del gas en el interior de los fragmentos de lava emitidos se elevó a 426 º C. En los volcanes terrestres, la lava brota del cráter en torno a 1.200º C y discurre por el cauce a unos 800 º C, como ocurrió cuando el volcán Teneguía (1971).

Por lo que se refiere a la actividad sismo-volcánica, Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN), informa en su nota número 426, de 22 de enero, que “continúa moderada, uno en la zona de cumbres al Este del Tanganasoga, dos en el Julan y otro en Los Llanillos. Además, algo de sismicidad detectada pero no localizada. Continúa la señal de tremor volcánico en la zona eruptiva de La Restinga, y que sigue muy inestable, con fuertes explosiones hidromagmáticas y numerosos altibajos; ayer subió y esta madrugada ha parado y se ha quedado en mínimos en las últimas horas, haciendo picadillo el material expulsado. Magnitud entre 1.6 y 0.9. Nuevos sismos 4. Profundidad a 8.5, 12.6, 13.5 y 13.5 km. Anteayer 4. Ayer 5. Hoy van 0. En total van 12.016 sismos localizados en El Hierro por el IGN desde las 09:00h del día 19 de julio de 2011”.

Toma de temperatura a un fragmento de lava del volcán de El Hierro

Foto: Instituto Geológico Nacional (IGN) / INVOLCAN

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Seguimos con atención la evolución del volcán submarino del Mar de las Calmas, en la isla de El Hierro, que por los datos que ha suministrado el Instituto Español de Oceanografía (IEO) después de la última actuación del buque “Ramón Margalef”, la cima se encuentra a unos 130 metros de profundidad. Asimismo se ha informado que ha emitido 145 millones de metros cúbicos de material magmático.

Los levantamientos batimétricos realizados los días 10 y 11 de enero han permitido apreciar un aumento significativo del volumen tanto del cono como de los depósitos asociados a los puntos de emisión, “de modo que llega a cubrir casi por completo el escarpe occidental del cañón submarino que enmarca los puntos de emisión y los depósitos volcánicos. Estos depósitos discurren desde la zona de emisión hasta unos 2.000 metros de profundidad y se ven estrangulados en su curso medio, a 950 metros de profundidad, por un estrechamiento del cañón que actúa como controlador de descarga entre dos zonas de depósito diferenciadas: la zona de depósito del curso alto y el cono de deyección”.

Batimetría del IEO en la que se aprecia la situación del volcán submarino

Los científicos a bordo del buque “Ramón Margalef” estiman que el volumen total depositado alcanza 57 millones de metros cúbicos y para el cono de deyección un volumen de 88 millones de metros cúbicos, lo que supone 145 millones de metros cúbicos de material depositado. Tales estimaciones la sitúan en la tercera erupción en importancia de las ocurridas en Canarias, después de Timanfaya (1730) y Chahorra (1798).

En cuanto a la evolución del cono volcánico, se ha constatado que el desdoblamiento de la cima que se registró en el levantamiento anterior no existe en estos momentos y de nuevo aparece una única cima en las coordenadas 27º 37.18′ N y 17º 59.58′ W.

Se aprecia, asimismo, que el cono ha modificado su ladera respecto al levantamiento de diciembre. “Su pendiente en el flanco sureste ha aumentado debido en parte al aumento en altura de la cima y a la disminución de la convexidad del cono, que pudiera ser atribuido a una deflación ocurrida en el periodo comprendido entre las dos batimetrías”, informa el Gobierno de Canarias en una nota hecha pública hoy.

Los técnicos del Instituto Geográfico Nacional (IGN) informaron a la dirección del PEVOLCA que ayer, a las 17 h, comenzó una gran emisión en superficie de fragmentos de lava humeantes, algunos de los cuales pudieron ser recogidos por los científicos para realizar análisis petroquímicos. Se ha registrado una temperatura de 22.6 º C en la zona de emisión frente a los 19.4ºC de la zona no afectada.

Ayer se apreció la expulsión de piroclastos a la superficie

Fotos: IEO e INVOLCAN

Juan Carlos Díaz Lorenzo

Desde hace unos días el volcán del Mar de las Calmas, en El Hierro, vuelve a ser noticia. Para quienes creían que la erupción había tocado a su fin, ha sido una sorpresa. Las imágenes difundidas ayer por el Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN), después de un vuelo de reconocimiento a bordo de un helicóptero de la Guardia Civil, muestran su esplendor submarino.

Con una buena dosis de abstracción y mediano conocimiento del asunto, nos podemos hacer una idea de lo que acontece a unos 180 metros de profundidad, aproximadamente, teniendo presentes en la memoria las imágenes imperecederas de la erupción del volcán Teneguía, hace cuarenta años.

En el citado vuelo de reconocimiento, los técnicos han detectado la presencia de globos de lava de gran tamaño, insuflados en su interior de gases volcánicos, con unas temperaturas de 85,5 grados centígrados. Se han determinado diferencias de temperatura en el agua de 4,9 grados centígrados, según los datos aportados por el ITER, que emplearon para ello cámaras térmicas. El rango de valores observados para esta diferencia de temperaturas reflejadas ha sido de 1,5 grados centígrados a 9,1.

Espectacular imagen de la burbuja volcánica en plena actividad

Se ha informado, asimismo, que en el vuelo del siete de enero participó el catedrático del Instituto Tecnológico de Tokio, en Japón, Kenji Nogami, máximo asesor científico del Gobierno Japonés sobre erupciones volcánicas submarinas y, que sepamos, uno de los pocos científicos internacionales que se han desplazado hasta El Hierro.

Según informa Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAM) en su página de facebook, “el tremor ha bajado paulatinamente desde el mediodía, con micro sismicidad, luego se ha inestabilizado y ha terminado por hacer una disminución abrupta, y poco después se nota micro sismicidad a partir de las 16:20h en el sensor de CHIE, pudiendo indicar un posible taponamiento y represurización del conducto de magma”.

Uno de los piroclastos humeante e inflado de gases volcánicos

“La pregunta es ¿donde se está produciendo es esa micro sismicidad? ¿donde está el atasco?, seguramente hay varios a lo largo de todo el conducto, desde el norte hasta la zona de salida en la zona eruptiva actual junto a la Restinga, de ahí la posible explicación a los temblores, ruidos y taponamientos de oídos que se notan en el norte de la Isla”.

“Y otra cosa, si está mucho tiempo presurizado el conducto, ir buscando nuevas salidas, ya que tiene energía para seguir ganando altura y rompiendo la roca. La siguiente zona a romper o candidata para una nueva boca seria en mi opinión personal, la zona de Orchilla por donde pasa el conducto de magma. Veremos qué ocurre”.

Las imágenes captadas son realmente espectaculares

Se aprecian diversas tonalidades en círculos concéntricos

Fotos: INVOLCAN

Juan Carlos Díaz Lorenzo

En la noche del 4 de enero, el volcán Etna registró su primer paroxismo de 2012, con una reactivación de su actividad y una lluvia de cenizas que alcanzó una altura de unos cinco mil metros, informan los medios italianos. Debido a la ausencia de vientos dominantes, la columna tomó dirección suroeste y provocó algunas dificultades operativas en el aeropuerto de Catania.

En la madrugada de ayer se produjo salida de lava del cráter situado sobre el valle del Bove, al sureste, en una zona desértica, sin que causara daños y las ocho de la mañana cesó la actividad eruptiva. Las autoridades y los técnicos del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia (INCV) tomaron las medidas oportunas, de acuerdo con los protocolos establecidos.

Dicen los científicos del INCV que las señales registradas en los últimos días recuerdan a las fases preliminares de las erupciones violentas de 2006 y 2007. La última gran erupción del famoso volcán siciliano de 3.322 m de altura se produjo en mayo de 2008. En el transcurso de 2011 se produjeron un total de 18 paroxismos en el volcán Etna.

La actividad del volcán Etna, en la mañana de ayer

Foto: Reuters