El Gobierno de Canarias insiste en la validez de los comunicados oficiales para evitar contradicciones

noviembre 2, 2011

Juan Carlos Díaz Lorenzo

La respuesta del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) al informe del catedrático Domingo Gimeno Torrente y el equipo que dirige en la Universidad de Barcelona no ha se ha hecho esperar. Como nuestros lectores pueden leer en la anterior información, el citado científico había manifestado, respecto de los materiales expulsados por la erupción submarina del Mar de las Calmas, que el magma surgido “es de los más explosivos” y alerta del peligro potencial asociado a este tipo de erupciones “ante el riesgo de que se subestime”.

Por lo que informa nuestro estimado colega Sergio Gutiérrez, director del periódico digital diarioelhierro.com, que ha tenido acceso al informe completo, el citado científico considera que la materia analizada ”no presenta las características propias de una erupción de tipo surtseyano, que es el escenario reiteradamente propuesto por la comisión de seguimiento científica”. Los piroclastos hallados en aguas de La Restinga aportan “claros indicios de un potencial explosivo mayor, hasta ahora no mencionado públicamente por nadie”.

Pues esta noche, a las 20:11 h, el Gobierno de Canarias ha difundido un comunicado en el que dice que los representantes del CSIC que forman parte del comité científico del Plan de Protección Civil por Riesgo Volcánico(PEVOLCA) han trasladado a la dirección del Plan los resultados preliminares sobre los primeros piroclastos arrojados a la superficie del Mar de Las Calmas.

Dice que los fragmentos “están formados por una mezcla entre dos materiales magmáticos, uno negro (basalto) y otro blanco (traquita), que se produjo en el momento de la erupción por lo que se trata de una mezcla física entre ambos materiales sin que entre los dos haya habido reacción química”.

“Cabe destacar –prosigue- que estas traquitas son volumétricamente poco significativas y constituyen más una anécdota que la característica principal de la erupción. En realidad por las muestras que se han ido recogiendo a lo largo de estos días, la traquita sólo estaba presente en los primeros episodios y a una razón de 1 a 10 con respecto al basalto, lo que hace que no haya intervenido en determinar el tipo de erupción resultante”.

Imagen de la mancha volcánica captada por el satélite Deimos I

Considera el CSIC que “su origen puede ser debido a una remobilización (refusión) de un pequeño resto de material traquítico por parte del basalto nuevo en su camino a la superficie. Estos procesos que no son tan raros en este tipo de volcanismo se producen en un poco tiempo (de unas horas a pocos días)”.

“Estos resultados, aunque ya habían sido avanzados, no se habían hecho públicos porque todavía no se había completado la serie de comprobaciones que hay que hacer en este tipo de estudios, y por no considerar relevante la presencia de esa mezcla de magmas como controlador de la dinámica de la erupción”.

La nota informativa del Gobierno de Canarias resalta que “cabe destacar que los estudios que han aparecido publicados en los medios de comunicación durante el día de hoy corresponde a una inquietud personal del responsable de su elaboración y no a una petición formal del Ayuntamiento de El Pinar, tal y como se ha afirmado”.

“Para evitar la confusión derivada de informaciones contradictorias, especialmente a los vecinos de El Hierro, la dirección del PEVOLCA insiste en la importancia de seguir los comunicados oficiales que dirige a la población”.

“Con esta finalidad y para aquellas instituciones científicas y de investigación que quieran participar en el estudio de este fenómeno eruptivo, el Gobierno de Canarias ha creado un Comité de Coordinación Científica, para conseguir una coordinación efectiva y de debate de los trabajos de investigación en aras de lograr un mejor asesoramiento a las órganos responsables de la Protección Civil”.

Procedimientos
Desde el primer momento los miembros del CSIC se hicieron cargo de la toma de muestras de piroclastos y de realizar su análisis siguiendo el procedimiento habitual en estos casos, es decir, “enviado las muestras a distintos laboratorios para poder comparar resultados y para poder tener un espectro los más amplio posible de datos”.

Razón por la cual parte de las muestras fueron enviadas a Madrid (MNCN, CSIC), Barcelona (ICTJA, CSIC) y a la Universidad de Huelva, “donde están realizando los estudios de petrología experimental para determinar las características termodinámicas de los magmas eruptivos”. Además, se han enviado también muestras a la Universidad de Washington State, en Estados Unidos; y a la de Clermont Ferrand, en Francia, para la realización de análisis isotópicos.

El basalto es el magma más común en la erupciones de El Hierro, tiene un 43 por ciento de SiO2, alcanza una temperatura de 1.200 ºC y una densidad de 2700 kg/m3. La traquita es un magma con un contenido en SiO2 del 63%, alcanza una temperatura de 850 ºC y una densidad de 2.300 kg/m3. La traquita no es el magma predominante de la erupción, por esta razón no contribuye a incrementar la explosividad de la misma.

La nota concluye diciendo que “tanto el material basáltico de las muestras como el traquítico, están muy vesiculados, lo que quiere decir que ambos tenían una cantidad de gas alta en el momento de hacer erupción, lo que explicaría que ésta sea explosiva (formación de piroclastos) a pesar de la presión del agua del mar sobre la boca de emisión. Sin embargo, este tipo de explosividad es normal dentro de los parámetros de las erupciones basálticas con que nos movemos y no reviste una peligrosidad adicional por el hecho de contener también magma traquítico”.

Imagen: Elecnor-Deimos

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