El Hierro asume el riesgo de un volcán

septiembre 28, 2011

Juan Carlos Díaz Lorenzo

El País titula en su edición digital de hoy: “Una unidad militar ayudará al desalojo por el volcán de El Hierro”. Firman la crónica Rafael Méndez y Pedro Murillo. Es la información más extensa que hemos leído hasta el momento en los diferentes medios de comunicación. Se refieren los citados periodistas, con absoluta claridad, a un volcán y todo parece indicar a priori que de eso se trata.

Otro apoyo informativo importante lo encontramos en los medios informativos regionales –más cautos en los titulares-, en la página web del Instituto Geográfico Nacional (IGN) y en twitter y facebook, caso de Actualidad Volcánica de Canarias (AVCAN) y Volcanes de Canarias (volcanesdecanarias.com).

La isla de El Hierro, a vista de satélite

En una de las informaciones más reciente que hemos consultado en AVCAN, se observa que el “epicentro ponderado” se sitúa ahora en el mar, al sur de El Julan, con respecto a los anteriores. En nuestro caso concreto, la memoria nos hace evocar la erupción del volcán Teneguía, acaecida hace ahora 40 años en nuestro pueblo natal, Fuencaliente de La Palma.

El asunto tiene, como nuestros lectores pueden comprender, máxima actualidad y atención preferente en Canarias, hasta el punto de que el Gobierno autónomo ha asumido la portavocía científico-técnica en colaboración con los expertos, parte de los cuales, nacionales y extranjeros, ya que se encuentran en El Hierro.

Las autoridades, ya sean locales, insulares y regionales, mantienen su mensaje de calma mientras la tierra se mueve bajo los pies de los habitantes de la isla, que tienen la preocupación reflejada en sus rostros, como no podría ser de otro modo. A través de las redes sociales están llegando multitud de mensajes de apoyo a los herreños.

Panorámica del valle del Golfo, sede del municipio de Frontera

Atendiendo a las indicaciones desde que el 23 de septiembre el semáforo de riesgo volcánico pasó a nivel amarillo, los habitantes de El Hierro han recibido puntual información y se han provisto de lo indispensable para facilitar su evacuación, especialmente a los habitantes de Frontera, caso necesario.

Los expertos en estas lides entienden que el comportamiento geológico que se produce es el típico de la fase previa de un volcán, aunque advierten que la bolsa de magma latente bajo la corteza insular podría finalmente no salir a la superficie. En algunas zonas se ha detectado una alteración de la superficie insular debido a la presión ejercida desde las profundidades.

Anoche, como medida preventiva, la Guardia Civil procedió al desalojo de 53 vecinos –de 300 inicialmente previstos- ante la posibilidad de desprendimientos que pudieran causar daños. Los vecinos –la mayoría de los cuales se han alojado en casas de familiares- proceden de Las Puntas, El Lunchón, Pie Risco, Los Corchos y Guinea. También se ordenó el cierre del túnel de Los Roquillos, que enlaza Frontera y Valverde, por lo que las comunicaciones terrestres se hacen por la antigua carretera de la Cumbre. Hoy no hay clases para los escolares en el valle de Frontera, por las mismas causas. Todo ello con absoluta normalidad.

Los volcanes prehistóricos dominan parte del paisaje de El Hierro

Este mediodía, en un viaje especial del fast-ferry Bonanza Express, han viajado a El Hierro efectivos de la Unidad Militar de Emergencias (UME) y del 112, para ayudar en labores de prevención y en todo lo que sea necesario. El primer viaje ha consistido en el embarque de cuatro guaguas y seis camiones, así como 31 militares, para una primera evacuación de la población de Frontera –caso necesario- hasta el cuartel situado en La Caleta, próximo al aeropuerto insular. El Ministerio de Defensa responde así a una petición formulada por el Gobierno de Canarias, dado  el cambio de tendencia de las últimas horas. Para esta tarde se espera la visita de la ministra Chacón, que viene a supervisar el despliegue.

La Dirección General de Seguridad y Emergencias desplaza un Puesto de Mando Avanzado (PMA), para actuar como centro de coordinación operativa de las distintas unidades que estén interviniendo, dotada de un vehículo con los más modernos sistemas de comunicaciones. También está previsto un primer contingente de efectivos de la unidad de tierra del Grupo de Emergencias y Salvamento (GES), que trabajarán en el establecimiento de comunicaciones, gestión del PMA, filiación de personas, logística y rescate.

El Servicio de Urgencias Canario (SUC) desplazó el martes personal de enfermería encargado de organizar el traslado de personas de edad avanzada y con patologías sensibles. El SUC dispone de una ambulancia de soporte vital básico y una Unidad Móvil de Catástrofes. Hay, también, una primera dotación de Cruz Roja con tres camiones con remolque, uno de ellos con un puesto sanitario, dos vehículos con remolque y dos ambulancias, una de ellas tipo 4×4, así como un vehículo para transporte de personas.

Esta mañana se celebró una reunión en la sede de Capitanía Marítima, en Santa Cruz de Tenerife, con los representantes de las compañías navieras, para actuar coordinadamente en caso de que fuera preciso un plan de evacuación de los habitantes de la isla, ante el incremento de la actividad sísmica asociada a volcanismo. Otro tanto se ha hecho en otras instancias con las compañías aéreas que pueden operar en el aeropuerto de El Hierro. Como los lectores pueden apreciar, el despliegue es importante y pone de manifiesto la capacidad de prevención y respuesta que tiene el Gobierno de Canarias, en colaboración con el Ministerio de Defensa y otras instituciones.

Parajes volcánicos antiguos del oeste de la isla de El Hierro

El Hierro, como todas las islas del archipiélago canario, es de origen volcánico y se trata, desde el punto de vista geológico, de la más joven. El paisaje insular está sembrado de viejos conos volcánicos y la presencia de lavas se hace especialmente notable en el sur y oeste de la isla, en el silencioso y majestuoso entorno del faro de Orchilla, referencia del antiguo Meridiano Cero.

Las investigaciones científicas han determinado que la última erupción volcánica registrada en El Hierro se produjo en 1793, en el paraje conocido como Lomo Negro. Lo llamativo del caso es que no existen crónicas del acontecimiento.

Desde el 19 de julio, en que los sismógrafos del IGN detectaron los primeros movimientos sísmicos, se han registrado más de ocho mil, la inmensa mayoría imperceptibles para la población. Sin embargo, en los últimos días han aumentado en frecuencia e intensidad, de los cuales 79 han registrado entre 2 y 3,8 grados de magnitud.

Coladas de lavas cordadas localizadas en el oeste de El Hierro

De la curiosidad inicial de que no iba a ocurrir nada, se ha pasado al temor de que algo puede suceder. Por lo que leemos en la crónica de El País, los sismógrafos del IGN detectaron a las 03,59 h de hoy un movimiento de magnitud 2,3 a sólo dos kilómetros de profundidad, aunque este dato no es concluyente y está sujeto a revisión por si se tratara de un error de medición, pues hasta el momento la mayoría se han registrado entre 12 y 15 kilómetros de profundidad.

Los científicos están muy pendientes de la subida del hipocentro, que es uno de los signos que permiten saber si el magma está subiendo a la superficie. El 25 de septiembre se registraron dos movimientos a cinco kilómetros de profundidad y el día 19 uno a tres kilómetros.

Mientras tanto, la tierra sigue moviéndose en El Hierro. Puede pasar cualquier cosa, como dice el investigador Rafael Abella (IGN), en declaraciones que recoge El País. “Que todo se calme o que surja una erupción en el mar y nadie se entere hasta que la lava afecte al oeste de la isla. Pero también puede que no ocurra nada en semanas o años. Nadie sabe con certeza qué ocurre con el magma”. Así, pues, por ahora toca esperar el curso de los acontecimientos.

Fotos: NASA, Eckhard Pecher, Barraquito (flickr) y volcanesdecanarias.com

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: