Juan Carlos Díaz Lorenzo

En estos días es noticia la erupción del volcán Lokon, situado en el norte de las islas Célebes (Indonesia), que ha obligado a la evacuación de unas seis mil personas alarmadas ante el desarrollo de la actividad, con nubes de cenizas que han alcanzado 3.500 m de altitud.

Declarada la alerta roja el 12 de julio, las autoridades establecieron un círculo de seguridad de 3,5 kilómetros. Después de dos días lanzando piedras incandescentes, lavas y cenizas a kilómetro y medio del cráter, que han provocado incendios en la masa forestal próxima, la actividad se intensificó el 18 de julio, de tal manera que, además de la evacuación de las poblaciones cercanas, se han repartido más de 15.000 mascarillas para protegerse mejor del humo y el polvo en suspensión.

Fuerzas del Ejército y de la Policía ayudaron a evacuar a los habitantes de las proximidades. Al menos unas seis mil personas fueron trasladadas a escuelas, iglesias y otros refugios temporales, hasta que pase la erupción.

Este volcán está considerado entre los más activos de Indonesia y en las dos últimas décadas ha registrado cinco erupciones, la última en 2003. En la erupción de 1991 provocó la muerte de un turista suizo y en esta ocasión ha fallecido una mujer, a causa de una dolencia cardíaca.

El volcán Lokon se eleva a 1.580 metros sobre el nivel del mar y dista unos veinte kilómetros de la ciudad de Manado, que es la capital regional de la provincia de Sulawesi. En la comarca viven unas treinta mil personas, aproximadamente, acostumbradas al despertar del gigante, que está considerado entre los volcanes más peligrosos de la región.

Indonesia, como conocen nuestros lectores, es un país muy castigado por los volcanes y entre ellos destaca el tristemente famoso volcán Krakatoa, que hizo desaparecer, en medio de formidables explosiones, la isla de su mismo nombre en la erupción de 1883. De los cuatrocientos volcanes censados, hay 129 activos situados dentro del Anillo de Fuego del Pacífico, zona de intensa actividad sísmica y volcánica.

El volcán Lokon es uno de los más activos y peligrosos de Indonesia

Imagen de la erupción, tomada el 15 de julio

En la región próxima al volcán habitan unas treinta mil personas

La actividad del volcán, vista desde la ciudad de Manado

Fotos: AFP Photo / Tengku

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